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間寛平 悲痛「また一緒にやりたいと…」故・木村進さん通夜しめやかに

 19日に腎不全のため68歳で死去した元吉本新喜劇座長で喜劇俳優の木村進(きむら・すすむ、本名同じ)さんの通夜が21日、大阪市内でしめやかに営まれた。二代目博多淡海さんを父にもち、23歳の若さで新喜劇座長に就任した木村さんとの別れには、名コンビとしてファンを沸かせた間寛平(69)、池乃めだか(75)、元吉本新喜劇座長で元大阪市議の船場太郎氏(79)ら関係者100人が参列した。

 悲しみをこらえながら、寛平が50年来の盟友との思い出を語った。20代のころは木村さんの新婚家庭に入り浸り、共演したMBSテレビ「モーレツ!!しごき教室」などで人気を集めた。88年に脳内出血を患い、左半身が不自由となって車イス生活となった木村さんの元を年に3回は訪れていたという寛平は「残念ですよね」と口を開いた。

 寛平は昨年12月に木村さんが暮らす施設を訪問。今年1月にも同所を訪れていた。「そのとき(1月の訪問時)、いつもなら『寛平ちゃん』って声を掛けてくれるのに、僕のことが分からんようになってて…」と回想。亡くなる前日の18日も、夫人と共に入院先を見舞ったといい「ずっと声を掛けたんですけど、会話はなかったですね」と寂しそうに明かした。訃報は、喪主を務める木村さんの妹・龍子さん(67)から電話で伝えられた。

 寛平にとって木村さんは恩人であり、かけがえのないパートナーだった。自身より半年後に木村さんが吉本入りした際、寛平は辞める寸前だった。しかし、著名な博多淡海の息子である木村さんから「僕について来てくれ。一緒に頑張ろう」と言われ、残留を決意。現在の活躍につながった。

 芸人・木村進を「芝居に対してすごい熱い人やった。踊りもできた」と称賛。そして、「めちゃめちゃもててました」と懐かしそうに明かした。最後のきちんとした会話は3年ほど前だった。「また一緒にやりたいというのは、ずっと言ってました」。特に、木村さんの指示通りに2人で披露して爆笑を取ったことがある郷土芸能「博多にわか」の再演を熱望していたという。

 「(30年間は)本当につらかったやろなと思う」。38歳の若さで病に倒れた人気者は、寛平と2人で立つ舞台への思いを最後まで抱いていた…。

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