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マー君 野村氏は「困った時の原点」悲しみ晴れずも…語った恩師との思い出

 米大リーグは12日(日本時間13日)、バッテリー組からキャンプインし、ヤンキースの田中将大投手(31)がフロリダ州タンパで取材に応じ、楽天時代の監督で日本時間11日に虚血性心不全のために84歳で死去した野村克也氏をしのんだ。

 野村氏の訃報に接した当日、ツイッターに「突然の訃報に言葉が出ません。プロ入り1年目で野村監督と出会い、ご指導いただけたことは僕の野球人生における最大の幸運のひとつです」とつづったマー君が、いまだ晴れぬ悲しみを隠さず、恩師との思い出を語った。

 「僕にとって、このプロ野球の世界に入ったときの最初の監督。本当に一からいろいろなものを教えていただいた」と感謝の念を口にした。

 野村氏の息子である楽天の野村克則作戦コーチから訃報を聞かされたときは「言葉にならなかった」と言う。テレビ収録の際にあいさつした2017年以来の再会はかなわず「まさか、それが最後になるとは思わなかった」と無念そうに振り返った。

 野村氏には投手としての心構えや野球の奥深さを学び、監督退任後にも生かした。球団史上初のリーグ優勝を決めた13年の西武戦。九回に救援登板し「困ったときの原点」の外角低めの直球を8球続けてピンチをしのぎ、胴上げ投手になった。

 「ずっと口酸っぱく教えていただいたこと。本当にピンチのときに、その言葉がふと降りてきて、それを自分で体現することができた。すごく大きな出来事だったなと思う」と述懐した。

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