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長谷部 目標は8強「届かない目標だとは思わない」

 キャプテンとして抱負を語る長谷部(撮影・園田高夫)
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 W杯日本代表に3大会連続で選出されたMF長谷部誠(34)=フランクフルト=が1日、東京都内で心境を語った。

 W杯出場決定後、日本代表は結果が出ない中、監督交代など激震も起こった。そんな現状を「厳しい声も当たり前だと思っている」と話し、「そういうものを覆すにはピッチの上で結果を出すしかない。こうやって話すより、ピッチで示したい」と訴えた。

 過去2大会任されてきた主将を今回も務めることが濃厚。主将として求める“結果”について宣言した。「何よりも成功と言えるのはこれまでなし得なかったベスト8。それが1つの目標になる」。厳しいスタート地点から求めるのは過去最高成績。「難しい感覚はありますが、届かない目標だとは思わない」と言い切った。

 34歳。選手として熟成した年齢にさしかかって迎える、3度目の大会。「2大会より心身ともに最高の状態で臨める感覚がある。楽しみですね」と目を輝かせた。

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