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真央 全日本での引退覚悟 姉にも連絡

 フィギュアスケートの元世界女王、浅田真央(25)=中京大=が5日に東海テレビの「ONE」で放送された姉の舞との対談で、昨年12月の全日本選手権(札幌)に引退覚悟で臨んでいたことを明かした。

 「辞めると思ってた」。

 14年ソチ五輪シーズンが終了後、1年間の休養を経て、今季から競技復帰を決めた真央。ただ、GP復帰戦となった中国杯で優勝して以降、NHK杯で3位、GPファイナルでは6位と苦戦が続いていた。「ファンの皆さんも全力で応援してくれているし、それがパワーなっている。期待に応えたいけど、応えられない自分がいつも悔しい」。気持ちが落ち込む中、全日本に出ずに引退する選択肢もあったという。それでも出場を決意したのは「後悔するだろうなと思った。結果がどうあれ、最後のけじめとして出ないといけないと思った」。

 全日本のSPでは精彩を欠き、5位と出遅れた。その日の夜、本来、会場に来る予定のなかった舞に「明日の予定はある?明日の演技を見てほしい」と、伝えた。2人の間には約束があった。「真央の試合は見に行かない」(舞)。その理由を真央は「舞が来ると素の真央が出る。弱い真央が出るから」と語る。ただ、今回は来て欲しかった。「これが最後になるかもしれないと思ってたから」(真央)。当時の真央の様子に、舞も「今回は、マジだなと思った。今までは辞めても戻ってくるかなっていうのがどこかにあったけど、これはガチだと思った」と、応援に行くことを決意した。

 しかし、真央は土壇場のフリーでトリプルアクセルや連続3回転ジャンプには失敗したものの、その後は見事な演技を披露。7年ぶりに3回転ルッツを成功させるなど、魂の演技で、表彰台に食い込んだ。演技後の瞳は涙で潤んでいた。世界選手権代表入りも決め「先に繋がった。繋がっちゃった感じだね」と、スケートを続けていこうという思いも再び芽生えてきたという。

 今後については「先のことは分からないから、1回1回を最後だと思ってやるのがいいんだろうなと思う。今までは(五輪など)先を見てやってきたけど、今は先を見ずに、決まったことを1つずつしか無理だと思う」と見通しを示し、最後は姉妹で「これからも末永く応援よろしくお願いします」と、締めくくった。

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