文字サイズ

早すぎた終戦…内村航平、自覚した衰え、時代の終わり「僕がみせられる夢はここまで」

 男子予選を終え記念撮影する(右から)内村航平、亀山耕平、谷川航、橋本大輝、北園丈琉、萱和磨=有明体操競技場
男子予選 鉄棒でH難度の離れ技「ブレトシュナイダー」を決める内村航平の連続合成写真(右下から反時計回り)=有明体操競技場
2枚

 「東京五輪・体操男子予選」(24日、有明体操競技場)

 男子予選が行われ、鉄棒に絞り、体操ニッポン史上2人目の4大会連続出場となった内村航平(32)=ジョイカル=は、中盤のひねり技で落下し、13・866点のまさかの予選落ち。3大会連続の金メダルは夢と消え、“内村時代”の終焉を自ら宣言した。初出場の4人(萱、谷川、橋本、北園)で挑む団体では266・251点で、ライバルの中国、ROC(ロシア五輪委員会)を上回り、1位で26日の団体決勝に進出した。個人総合では橋本大輝(19)=順大=が88・531点のトップで、28日の決勝進出を決めた。

 突きつけられた現実を受け止めた。究極を求めてきた鉄棒でよもやの落下。4度目の五輪は、あまりにも早すぎる終戦だった。そして、自身の予選落ち以上に衝撃を受けたのが若き力。全員が初出場の団体メンバーが、内村落下の衝撃をものともせずに堂々の首位通過。悟ったように言った。

 「新世代のスターも生まれそう。いや、もう生まれたか、今日。僕はもう主役じゃない。僕がみせられる夢はここまでです」-。

 冒頭から3つの離れ技を圧巻の高さと精度で成功させた。しかし、直後に車輪をしながらのひねり技で右手が外れて落下。「何やってんだ、バカって。でもすべて自分の責任。何も言い訳はない」。

 選考会では5演技すべてで、リオ五輪以降の世界最高得点15・766点を含め、ハイスコアを並べ続けた。普通に演技できれば、金メダルが取れる状態だった。「もう前みたいに練習してきたことをそのまま出せる能力はないんだなと。大舞台でこそ出せていたのに」と自嘲し、宙を見つめた。

 引退は否定した。「引退表明する必要はあるのか?と。伊調(馨)さんも辞めていないし、僕も永遠に辞めないかもしれない」。

 ただ、自身の演技を終え、少しだけ気持ちを整えた後、すぐに団体チームに合流し、演技を見届け、トップ選手としての自身の引き際を悟った。「体操をするのはもういいのかなと思ってしまった。もう主役は彼ら。自分はいらないじゃんって」。頼もしい若い背中を見つめながら、少し寂しそうに笑った。

2021-08-08
2021-08-07
2021-08-06
2021-08-05
2021-08-04
2021-08-03
2021-08-02
2021-08-01
2021-07-31
2021-07-30
2021-07-29
2021-07-28
2021-07-27
2021-07-26
2021-07-25
2021-07-24
2021-07-23
2021-07-22
2021-07-21

関連ニュース

    東京五輪最新ニュース

    もっとみる

    東京五輪 写真ハイライト

    主要ニュース

    ランキング(スポーツ)

    話題の写真ランキング

    写真

    リアルタイムランキング

    注目トピックス