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小惑星に突入、軌道を変えろ来秋実験の米機打ち上げ

 【ワシントン共同】小惑星に突入して軌道を変え、地球にぶつかる危険を回避できるか-。米航空宇宙局(NASA)とジョンズ・ホプキンズ大は米西部時間23日深夜(日本時間24日午後)、技術開発に向けた初の実験として探査機DARTをカリフォルニア州のバンデンバーグ宇宙軍基地から打ち上げた。

 追尾するのは小惑星の衛星ディモルフォス(大きさ約160メートル)。地球衝突の危険はない。来年の秋、地球に最接近するタイミングを狙い、時速約2万4千キロの猛スピードで体当たりする。

 自販機ほどの大きさの探査機が突入しても、衛星が小惑星を1周する時間が少し変わる程度の影響しかない。

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